Qu'est-ce qu'un hoax ?

On appelle hoax (en français canular) un courrier électronique propageant une fausse information et poussant le destinataire à diffuser la fausse nouvelle à tous ses proches ou collègues. 

Ainsi, de plus en plus de personnes font suivre (anglicisé en forwardent) des informations reçues par courriel sans vérifier la véracité des propos qui y sont contenus. Le but des hoax est simple :

  • provoquer la satisfaction de son concepteur d'avoir berné un grand nombre de personnes




Les conséquences de ces canulars sont multiples :

  • L'engorgement des réseaux en provoquant une masse de données superflues circulant dans les infrastructures réseaux ;
  • Une désinformation, c'est-à-dire faire admettre à de nombreuses personnes de faux concepts ou véhiculer de fausses rumeurs (on parle delégendes urbaines) ;
  • L'encombrement des boîtes aux lettres électroniques déjà chargées ;
  • La perte de temps, tant pour ceux qui lisent l'information, que pour ceux qui la relayent ;
  • La dégradation de l'image d'une personne ou bien d'une entreprise ;
  • L'incrédulité : à force de recevoir de fausses alertes les usagers du réseau risquent de ne plus croire aux vraies.


Ainsi, il est essentiel de suivre certains principes avant de faire circuler une information sur Internet. 

Comment lutter contre la désinformation ?

Afin de lutter efficacement contre la propagation de fausses informations par courrier électronique, il suffit de retenir un seul concept : 

Toute information reçue par courriel non accompagnée d'un lien hypertexte vers un site précisant sa véracité doit être considérée comme non valable ! 

Ainsi tout courrier contenant une information non accompagnée d'un pointeur vers un site d'information ne doit pas être transmis à d'autres personnes. 
Lorsque vous transmettez une information à des destinataires, cherchez un site prouvant votre propos. 

Comment vérifier s'il s'agit d'un canular ?

Lorsque vous recevez un courriel insistant sur le fait qu'il est essentiel de propager l'information (et ne contenant pas de lien prouvant son intégrité), vous pouvez vérifier sur le site Hoaxbuster et/ou Hoaxkiller (sites en français) s'il s'agit effectivement d'un hoax (canular). 

Si l'information que vous avez reçue ne s'y trouve pas, recherchez l'information sur les principaux sites d'actualités ou bien par l'intermédiaire d'un moteur de recherche.